中国重新考虑其在比特币挖矿中的核心作用

比特币爱好者认为这种加密货币超出了任何政府的能力范围。 然而,世界上多达四分之三的供应量是在一个国家中国生产的,中国政府推动减产的举措现在正在导致全球比特币动荡。

为用于创建新比特币的大量计算机供电所需的电量与中国最近的气候目标不一致。 以紧握拳头管理本国货币的政府也普遍反对加密货币。 多年来,中国一直不允许比特币的合法交易,即使该国的企业家成为其产出的主要来源。

很少有政府接受比特币,但北京威胁的影响表明它对生产的控制如何使加密货币变得脆弱。

创造或“开采”比特币所需的 24/7 数字运算依赖于充足的廉价电力和设备供应,中国利用这些要素成为世界制造中心。

为了争夺市场份额,中国的比特币矿工利用了监管不足和过度建设的发电行业。 他们在四川和云南山区的水电生产商附近建立了采矿业务,在那里涡轮机将融雪和季节性倾盆大雨转化为电力。 每年冬天,当河水流量有所缓解时,矿工们收拾好电脑,向北前往煤炭资源丰富的新疆和内蒙古。

中国的比特币生产运营并不像实际的矿山那么脏,但一位顾问指出,它们也不像科幻小说中超级卫生的太空时代环境:“在电影中,它们更干净、更像样。”


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Paul Ratje/华盛顿邮报/盖蒂图片社

在中国的采矿作业中,有时数以万计的计算机连在一起解决复杂的计算难题,需要电力。 根据英国自然通讯社 4 月发表的同行评议论文,仅比特币行业就有望跻身中国 10 大电力用户之列,与炼钢和水泥生产等行业并驾齐驱。 这将使中国的比特币生产商成为比整个意大利更大的能源消费者。

这种贪婪的胃口使比特币采矿与北京的政治优先事项发生冲突。 习近平主席决心将中国重塑为气候冠军,并制定了减少煤炭使用的雄心勃勃的目标。 北京也即将 推出国家数字货币,由中央银行控制,旨在对抗加密货币。

中国的比特币生产让人想起该国在其他高科技领域的影响力,从生产 稀土矿物材料视频监控设备– 有一个主要区别:北京对加密货币的不信任。

5 月 21 日,中国政府发誓要“严厉打击比特币开采和交易行为”,这一声明被广泛解读为警告称,这种加密货币价值数十亿美元的供应链 天数已数.

作为回应,电力生产商正在将矿工赶出电网,中国经销商正在以巨大的折扣将旨在创造比特币的计算机卸载到二手市场。

洗牌生产

这并不意味着世界将耗尽比特币。 相反,采矿业可能在中国放缓,而在其他地方加速。 根据剑桥大学的数据,其他国家的矿商在过去 18 个月左右的时间里已经削弱了中国的生产主导地位,据估计美国的份额一直在增​​长,去年约占 7%。

但即使在一些行业预期美国的份额在未来几年内可能会扩大到 40% 的情况下,比特币社区仍然相信中国将保留近一半的采矿权。

“在中国,人们一直认为政府会打压,”北京咨询公司 BlocksBridge Consulting Ltd 的创始合伙人 Nishant Sharma 说。

不过,他说:“我看到了如此多的恐慌。”

对中国动荡造成干扰的担忧已经打压了比特币的价格,以及上个月有消息称

埃隆·马斯克的汽车制造商

特斯拉 公司

停止接受它作为付款,也是因为环境问题。

早期参赛者

比特币在中国的历史很大程度上要归功于 2013 年发生在四川省西南部的地震。 数百万的捐款 之后流入慈善机构的资金中,有些脱颖而出:向中国动作明星李连杰的基金会捐赠比特币。

由此产生的关于比特币的热议引起了上海电话公司员工姜卓尔的兴趣,他在那个冬天买了两台电脑并开始在家挖矿。 他在接受采访时回忆说,他的设置很快就能产生 500 到 700 美元的月收入,而且还为他的公寓供暖。

同年,北京的一个技术爱好者团队开始设计专门用于创造新比特币的计算机。 他们的企业 Bitmain Technologies Ltd. 使用了比特币身份不明的架构师发布的参数,其中一位将其翻译成中文。

比特大陆等中国公司已经在销售专门的比特币挖矿计算机方面建立了有利可图的利基市场。


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Artyom Geodakyan/塔斯社/盖蒂图片社

中国监管机构——受到一系列金融狂热和随之而来的泡沫的打击——表达了焦虑。 政府的国有通讯社新华社称比特币“只不过是在互联网上流通的私人制造的货币”。

在李连杰捐款八个月后,监管机构否定了中国金融体系欢迎这种时尚资产的任何想法。 在中国人民银行的领导下,北京禁止该国的银行处理加密货币。

北京2017年再次拧紧螺丝 禁止各种用途 加密货币,包括在线交易。

然而,中国当局没有对比特币的产出制定具体政策,因此爱好者们一直在挖矿。

受到对利润的粗略计算的启发,而不是技术知识,小镇房地产大亨和工厂主将廉价仓库改造成数据农场,从深圳抢购电子产品,将计算机服务器堆叠在粗糙的机架上,同时大声冷却粉丝。

“在电影中,它们更干净、更像样,”BlocksBridge 的夏尔马先生说。 “在中国,它们不是那么干净,电线丛林更糟。”

由于加密货币挖掘涉及解决越来越困难的数学问题,因此加密的每个新单元都比之前挖掘的单元需要更多的计算时间和能量。 这意味着最早和最积极的生产商拥有巨大的优势。

比特币是发电厂所有者的甘露,通常是扩大发电能力的任性地方的地方政府 基于脆弱的预测 的工业需求。

渴望收入的电力生产商将自己宣传为大数据中心,例如位于青藏高原的四川阿尔三水电站,该电站于 2019 年开始在其场地上托管 1,750 台比特币矿机。 矿工有时会偷电,其中一名矿工因在半年内改变电力线以获取价值 125,000 美元的电力来运行他的 400 多台比特币机器而被定罪。 他于 2019 年被辽宁省北部的一家法院判处 11.5 年有期徒刑。

中国一些最大的赢家专注于为矿工提供服务——1880 年代的一种模式

李维·史特劳斯,

他们在加利福尼亚淘金热中发了财。

例如,比特大陆通过开发优化的微芯片来处理创建加密货币的方程式,成为世界领先的采矿计算机生产商。 上海财富追踪服务机构胡润百富已将比特大陆的三位大股东加冕为亿万富翁,其中包括 42 岁的詹克团,估计净资产超过 150 亿美元。

电话公司从工人转为矿工的蒋先生现在是大型矿机 BTC.Top 的首席执行官,该矿池拥有 400,000 台机器。 这位 36 岁的老人表示,北京的最新指令可能预示着小型数据中心和分散输出的回归,他正在考虑向北美或中亚出口一些设备。

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西方该行业的支持者表示,采矿业正在摆脱其牛仔形象,这种势头正转向监管制度更可预测的国家,尤其是美国。美国国税局制定了加密货币政策,美国银行正在为比特币和比特币提供托管服务。 公用事业公司正在召唤矿工 到纽约州北部的天然气发电厂和德克萨斯州的太阳能发电厂。

总部位于多伦多的加密货币公司 Hut 8 Mining Corp 的企业发展主管 Sue Ennis 表示,北京的镇压应该会通过减少市场“对中国正在开采所有比特币的恐惧、不确定性和怀疑”来改善该货币的长期前景。不在中国将其视为获得更大份额的机会,”她说,并指出她的公司正在增加额外的容量,以接待任何渴望离开中国的矿工。

在比特大陆迄今为止最大的海外订单之一中,总部位于拉斯维加斯

马拉松数码控股 公司

订购了 70,000 台机器,安装在蒙省哈丁和德克萨斯州大斯普林的比特币农场。

在此之前,比特币挖矿的口头禅是“在中国生产的成本是多少,风险是多少?” Marathon 的首席执行官 Fred Thiel 说。 他说,现在,随着镇压行动的进行,风险已经变得明显。

— Liyan Qi 和 Elaine Yu 对本文有贡献。

写给 James T. Areddy 在 james.ardy@wsj.com

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