失控和上涨:为什么比特币让尼日利亚政府陷入恐慌加密货币

当尼日利亚政府于 2019 年 3 月突然禁止纺织品进口公司获得外汇时,Moses Awa* 感到束手无策。 他的生意——从中国广州进口编织鞋,销往北部城市卡诺和他在更南边的家乡阿比亚——一直受到中国经济的影响。 该禁令威胁到它的边缘。 “这是一场严重的危机:我必须迅速采取行动,”阿波说。

他求助于已经开始交易比特币的弟弟 Osy。 “他只是在积累、积累加密货币,并说在未来的某个时候,这可能是一项伟大的投资。 当外汇禁令发生时,他也向我展示了我是多么需要它。 如果他们接受,我可以用比特币支付我的供应商——他们做到了。”

根据比特币交易平台 Paxful,尼日利亚现在在比特币交易方面仅次于美国。 根据区块链研究公司的数据,5 月份尼日利亚用户收到的加密货币金额为 24 亿美元,高于去年 12 月的 6.84 亿美元 链式分析. 流经非洲最大经济体的加密货币的真实规模可能要大得多,分析师无法追踪许多交易。

一系列因素,从政治压制到货币控制和猖獗的通货膨胀,推动了尼日利亚加密货币的惊人崛起。 2 月,政府吓坏了,禁止通过持牌银行进行加密货币交易。 7 月下旬,它宣布了一项由政府控制的新数字货币的试点计划——希望减少对那些想要使用不受监管的加密货币的人的激励。

在其业务中使用比特币的拉各斯电话供应商。 照片:Temilade Adelaja/路透社

但这些措施并没有抑制交易,交易所报告称今年交易量持续增加。

尼日利亚的经验为世界各国政府提供了借鉴,其中许多政府现在正在认真思考如何监管数字货币。 英国首相里希·苏纳克 (Rishi Sunak) 正在关注 创建一个中央银行控制的版本,已经被称为 Britcoin. 欧盟监管机构制定了使数字货币更具可追溯性的计划,以打击洗钱活动。 在中国农村, 在当局镇压后,用于在称为“采矿”的计算过程中创建比特币的计算机行被关闭. 执政党在 5 月份实施了交易禁令。

在其他地方,埃及、土耳其和加纳试图限制加密交易,警惕数字资金可能超出其监管控制范围的大量流动。

尼日利亚是世界上人口最年轻的国家之一,数字金融的时机已经成熟。 随着许多人寻找摆脱普遍贫困的方法,金字塔计划正在激增。

外币交易是许多人的日常活动。 2020 年,海外工作人员向尼日利亚汇款的价值超过 170 亿美元,以及数字货币可以为汇率波动提供保险的方式也发挥了作用。 在过去五年中,尼日利亚奈拉兑美元贬值了近 30%。

还有政治因素。 有些人认为加密货币是免受政府镇压的重要保护措施。

一名妇女举着牌子,烛光游行中的示威者记得那些被尼日利亚警察殴打的人
伦敦抗议尼日利亚警察的暴行。 照片:约瑟夫·奥帕科/盖蒂图片社

去年十月, 数十年来最大的抗议活动震惊了尼日利亚,因为成千上万的人游行反对警察的暴行,以及臭名昭著的非典警察部队。 “EndSars”抗议活动见证了安全部队的虐待行为,他们殴打示威者,并对他们使用高压水枪和催泪瓦斯。 至少有50多名抗议者被杀 其中12人在拉各斯Lekki收费站被枪杀 10 月 20 日

镇压也是金融方面的。 支持示威活动的民间社会组织、抗议团体和个人为释放抗议者筹集资金或向示威者提供急救和食物,其银行账户突然被暂停。

女权联盟由 13 名在示威期间成立的年轻女性组成的集体,在为抗议团体筹集资金并支持示威活动时引起了全国的关注。 当女性账户也被暂停时,该组织开始接受比特币捐款,最终通过加密货币为其战斗基金筹集了 150,000 美元。

杰克·多尔西(Jack Dorsey)是 Twitter 的创始人,也是加密货币的杰出倡导者, 转发了 FemCo 比特币捐赠页面,进一步激怒了尼日利亚政府, 上个月在尼日利亚暂停推特.

公共政策组织 Gatefield 的创始人阿德文米·埃莫鲁瓦 (Adewunmi Emoruwa) 为报道抗议活动的记者提供资助,他表示,看到年轻人公开批评政府人物轻易地绕过限制,震惊了该国的政治阶层。

“我认为 EndSars 就像是政府正在做出的一些决定的关键催化剂,”他说。 “这引起了恐惧。 例如,他们看到人们可以决定绕过政府结构和机构进行动员。 它发出了冲击波,而这些冲击波还在继续。”

在抗议期间,Gatefield 的银行账户被暂停,直到法院认定暂停不值得,并于今年早些时候下令重新开放。

这一事件使许多尼日利亚人感到需要确保自己免受当局突然行动的影响。 许多组织现在将部分财务保存在加密货币中。

为避免当局报复,一个民间社会组织的领导人匿名表示,数字货币现在是抵御敌对干预的关键保险,该组织的账户也于去年 10 月被短暂暂停。

他们说:“我们将一些证券保存在加密货币中——不多但足够了,有点像保险单。” “当禁令发生时,谢天谢地,我们能够支付工资。 这样,在这种情况下,我们就有办法继续支付员工工资。”

2 月,尼日利亚中央银行做出回应,要求银行关闭所有使用加密货币的客户的账户。 金融机构必须“识别个人和/或实体”进行加密交易,否则将面临制裁。

该禁令起初是对依赖商业银行促进买卖双方交易的新兴加密货币经纪人行业的打击。 然而,许多客户找到了解决方法,Marius Reitz 说, 非洲 加密货币交易平台 Luno 的总经理。

“许多交易活动现在已被推到地下,这意味着许多尼日利亚人现在依赖于安全性较低、透明度较低的场外渠道,以及人们直接相互交易的 Telegram 和 WhatsApp 群组,”Reitz说。 该禁令使加密货币交易更难监控且安全性降低。 “这也意味着监管机构现在对市场的可见度和控制水平降低,不幸的是,这会使消费者面临更高的受骗风险。”

平台也进行了调整,只要交易的货币没有被宣布为加密货币,就会继续促进交易。

虽然一些平台在交易中受到了打击,但对其他平台而言,打击措施增加了对加密货币的需求,而不是抑制了它。 根据总部位于赫尔辛基的平台 LocalBitcoins 的数据,2021 年前五个月,尼日利亚人的交易量比去年同期增加了 50%。

尼日利亚政府对加密货币的反应实际上并不一致。 在宣布 2 月份的限制措施时,央行行长戈德温·埃梅菲勒 (Godwin Emefiele) 告诉参议院委员会,加密货币“不是合法货币”。

与此同时,副总统耶米·奥辛巴霍公开斥责此举。 他说:“与其采取禁止在尼日利亚银行业开展加密货币业务的政策,我们还必须以知识而非恐惧的方式行事,”他呼吁建立“周到且以知识为基础的强大监管制度”。

另一个尼日利亚政府机构,证券交易委员会,对为加密货币交易创造更规范的环境持更加开放的态度。

尼日利亚一家加密交易平台的运营商在成为当局的目标后匿名表示,政府逐渐意识到无法有效阻止加密货币的现实。 “他们知道他们无法真正阻止它。 这是他们无法控制的,让他们害怕的是他们不习惯处于这个位置。”

* 不是他的真名

比特币:利弊

比特币是第一个加密货币,创建于 2009 年,并且仍然是最广为人知和最有价值的。 它是一种数字或虚拟资产,在传统银行系统之外运营,其影响力飙升,越来越多的公司现在接受它进行支付。

每个比特币本质上都是一个数字令牌,其中包含一个密钥,可以向网络中的任何人证明它属于谁。 实际上,每个比特币都是比特币网络上所有其他计算机的集体协议,即代币是真实的,由比特币“矿工”创建,然后通过一系列合法交易获得。

每次花费比特币时,整个网络都知道他们的所有权已经转移。 每笔交易都存储在称为区块链的持久公共记录中,它是整个系统的基础,可以追踪硬币的历史并防止人们花费他们不拥有的硬币。

对于比特币的众多拥护者来说,虚拟系统有几个优点——从区块链可用于跟踪简单货币以外的事物的方式,到支持在满足某些条件时自动执行的“智能合约”。

但比特币最大的优势在于它是去中心化的,因此对单一实体的审查或监管控制具有极强的抵抗力。 可以观察到正在进行的比特币支付,但没有人可以阻止它。 这让政府感到警惕:在传统的金融体系中,银行可以冻结账户、审查洗钱的付款或执行法规。

由于加密货币网络的去中心化性质,人们能够从封闭或严格限制的经济体进行国际支付,但这也使他们成为非法活动的避风港,从网络犯罪到洗钱和毒品交易。

关于比特币的另一个担忧是它们会破坏环境。 比特币挖矿——将比特币奖励给解决一系列复杂算法的计算机的过程——消耗大量能源。 矿工设置大型计算机钻机以最大限度地提高获得比特币的机会。 据该组织称,这种“采矿”的碳足迹现在与智利相似。 剑桥比特币电力消费指数,一种来自剑桥大学的工具,用于测量货币的能源使用情况。

比特币的拥护者表示,越来越多的可再生能源电力用于挖矿。 尽管今年比特币消耗的能源量大幅下降,但担忧仍然存在。 环保主义者争辩说,矿工倾向于在电力最便宜的地方设立,这可能是在燃煤发电的地方。




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